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元宇宙这两年:重磅政策、行业趋势、巨头布局、技术发展

资讯 编辑,楚济慈 零壹财经 2022-11-10

关键词:重磅政策2022元宇宙的行业趋势巨头布局

20篇报告,全方位了解“元宇宙”。

来源:零壹财经 · 零壹智库    编辑:楚济慈

元宇宙的“走红”始于2021年3月10日,元宇宙概念股Roblox在美国上市,随即元宇宙开始进入人们的视野。海内外巨头纷纷开始入场,其中包含在互联网初期就参与研发VR、AR等技术的“老牌”企业,如微软和百度,也包含迅速占领元宇宙概念的后起之秀,如网易字节跳动。2021年10月,Facebook首席执行官马克·扎克伯格宣布公司改名为Meta,并宣布投资150亿美元扶持元宇宙内容创作,此举彻底引爆元宇宙。至此,元宇宙这一概念风靡全球。
 
经历了“爆火”,元宇宙在2022年进入了相对务实的阶段。从产业链布局角度看,国内已经初步建立起生态。在技术方面,元宇宙是现有信息技术的“集大成者”,连接虚拟世界的终端入口和交互生成系统正在被积极部署。在政策方面,国家和各地的相关支持政策也在加快跟进,今年以来,元宇宙产业专项政策和征求意见稿密集出台,各地相关政策逐渐细化,部分实施方案对于元宇宙产业的引入、培育等事项做出了详细规定。
 
近两年来,零壹智库对“元宇宙”进行了持续性地跟踪,从政策支持、行业趋势、巨头布局、技术发展等角度,研究并产出了百余篇报告和文章,本文精选了部分报告,以便读者有重点地了解元宇宙。
 
一、元宇宙:监管政策篇
 
1、《中国元宇宙产业政策汇总(2022年11月版)》  (点击蓝色标题 看报告全文)
 
据零壹智库不完全统计,截至2022年11月7日,全国已有15个省级(含直辖市,下同)单位及23个市级单位发布了约80项明确支持元宇宙产业的政策。
 
从全国层面看,工信部及政协委员多次提及,比如,2022年1月,中国人民银行发布《金融科技发展规划(2022-2025年)》,提出将增强现实(AR)、混合现实(MR)等视觉技术与银行场景深度融合,推动实体网点向多模态、沉浸式、交互型智慧网点升级。再比如,1月24日,工信部中小企业局局长梁志峰在中小企业发展情况发布会上表示,要培育一批进军元宇宙、区块链、人工智能等新兴领域的创新型中小企业,这是中央部委首次对外提到元宇宙。10月28日,工信部工业文化发展中心牵头、联合工业元宇宙领域的社会团体及行业龙头骨干企业共同发起成立工业元宇宙协同发展组织,并发布了《工业元宇宙三年行动计划(2022-2025年)》。计划提出3年实现“三个100”的目标,着力推动工业元宇宙的技术储备、标准研制、应用培育和生态构建全方位健康发展。
 
从直辖市角度来看,上海全方位密切支持,北京、重庆出台区域政策。报告显示,上海、北京和重庆合计发布13项元宇宙相关政策。其中,上海数量最多(10项),时间最早,2021年底就提出“加强元宇宙底层核心技术基础能力的前瞻研发”。2022年6月底,《上海市培育“元宇宙”新赛道行动方案(2022—2025年)》发布,这是全国第一次从省级层面印发的元宇宙专项行动计划。
 
从城市角度栏,无锡、深圳抢跑,粤港澳大湾区超前布局加速落地。报告显示,20个市级行政单位及有关部门出台了明确支持元宇宙产业发展的相关规划或政策,总数达35项。其中,7个城市已规划元宇宙产业并写入政府工作报告。成都及杭州拱墅区率先分解政府工作,并细化责任单位;其他5地区尚未形成元宇宙产业的具体发展方案。广州南沙、珠海横琴、深圳前海是《粤港澳大湾区发展规划纲要》明确的三个重大合作平台,三地在元宇宙产业上协同布局,也有利于推进这一新兴业态更好更快发展。
 
在海外,也有一些知名城市在积极创建虚拟经济中心,比如迪拜也正积极布局Web 3,希望能够成为Web 3领域的领军者。
 
迪拜是阿拉伯联合酋长国人口最多的城市,也是该国七个酋长国之一迪拜酋长国的首府。迪拜坐落于中东地区的中心地区,面向平坦的沙漠,面积狭小(约4114平方公里),但却以超过350万的人口几乎占据阿联酋总人口的三分之一,可见迪拜的繁荣程度。
 
正是开放促使了迪拜的蓬勃发展。迪拜是目前世界上第一个也是唯一一个专门设立虚拟资产监管机构的司法管辖区。2022年3月,迪拜颁布虚拟资产法(VAL),并成立了虚拟资产监管局(VARA)。知名杂志《经济学人》2022年数字城市指数中,迪拜排名中东第1、全球第18位,并在其中的数字金融指标中排名前10,凸显出该酋长国在为区块链、Web 3提供助力,以及在建设Crypto和数字资产基础设施方面的领先地位。目前迪拜已在金融、教育和房地产等八个关键行业领域开展了24项区块链应用。

作为世界知名都市,纽约也在慢慢布局当中。2021年11月30日,纽约市与加密项目平台CityCoins共同推出了自己的虚拟货币——纽约币。纽约市长Eric Adams为将纽约变成一个Crypto中心制定了周密计划,而发行代币的营销就是其中的一个重要组成部分。
 
美国其他城市例如佛罗里达州迈阿密、德州奥斯汀都有各自的“城市币”。“城市币”的目的在于结合市内Crypto参与者,促进科技发展。纽约币推出之初还无法提供个人使用,或在开放给大众的平台上交换。如今纽约币只开放一些小平台来进行购买。
 
此外,纽约州已经启用了区块链护照。2021年3月28日,纽约州州长Andrew Cuomo宣布于2021年4月2日开始在全州范围内使用由区块链技术支持的COVID-19护照(Excelsior Pass)。Andrew Cuomo在一份官方声明中表示,纽约人已经证明他们可以遵循公共卫生指导来抗击新冠疫情,创新的Excelsior Pass护照是我们新工具箱中的另一种工具,它可在抵抗病毒的同时,允许更多的经济部门安全地重新开放并确保个人信息的安全。Excelsior Pass护照是建立在IBM的区块链驱动的数字健康通证(Digital Health Pass)上的,它可以验证用户的身份、疫苗接种历史和测试结果,并在不泄露无关个人信息的情况下安全共享。
 
二、元宇宙:行业大势篇
 
 
今年6月,零壹财经、《陆家嘴》杂志和《价值线》杂志联合发布了《元宇宙场景应用探索报告(2022)》。报告显示,元宇宙能够被大致分成基础底层技术、终端入口、交互生成、场景应用几个层级。目前,从产业链布局角度,国内已经初步建立起生态。
 
· 基础底层技术是元宇宙的根本,包含5G/6G网络、物联网、云计算、人工智能、区块链等,主要负责数据的实时传输与分发、存储计算与处理、挖掘与分析决策等。
 
· 终端入口指接入“元宇宙”各类终端的元器件,例如芯片、光学、通信模组等,以及终端设备,例如显示、VR/AR、脑机接口等。
 
· 交互生成指元宇宙中支持实时交互的技术,以及数字化内容的生产。包括语音识别、开发引擎、渲染处理、体感设备和建模技术等。
 
· 场景应用是元宇宙在各个行业的落地应用,目前,元宇宙产业已经初具规模,涉及到工业生产、医疗健康、教育培训、文化娱乐等传统行业。
 
报告以社交、游戏、虚拟数字人、金融、旅游和教育几个行业的应用为例,呈现了元宇宙应用的基本状态,结合的发展路径。
 
对于元宇宙产业的应用现状,报告认为,当前有四大现状:1.概念先行,产业应用相对落后。造成产业应用滞后于概念的主要原因为涉元宇宙技术发展水平不足,而关于元宇宙如何融合入各个行业也有待探索。
 
2.“半旧半新”的落地场景。在高度数字化的今天,几乎所有的行业都已经迈入元宇宙的范畴。因此,元宇宙在产业上的应用更值得关注的不是“有无”问题,而是“程度”问题。
 
3.元宇宙的场景落地有成两种方式。一种是“行业+元宇宙”,即以现实物理场景为主,服务物理世界的生产和消费。另一种是“元宇宙+行业”,即以虚拟场景为主,打造镜像孪生世界。
 
4.不同行业的元宇宙路径有区别。对于高度数字化的产业,如游戏和社交产业,其结合路径以“元宇宙+产业”为主。为生产和生活服务的部门,例如金融和旅游业等,这类行业将以“+元宇宙”为主,线下仍然是获取和服务客户的重要渠道。对于教育和广播电视事业这类产业,其内容的可数字化水平较高,因此如何创新内容的生产和展现形式是重点方向。
 
同时,报告认为,元宇宙产业的发展将呈现四大趋势:1.多种技术融合将支撑产业发展。2.用户主体的重要性更加凸显。3.数字藏品成为重要变现方式。元宇宙的开发周期是漫长的,企业如何在元宇宙早期发现具备变现能力的应用是不可忽视的。目前,从落地场景来看,数字藏品已经具备变现能力。4.国内外发展路径将有所区别。
 
 
据零壹智库不完全统计,2022年第三季度,国内一级市场上共有37家元宇宙及数字藏品项目获得38笔股权融资,公开披露的融资总额约为3.94亿元。从金额上看,多在1000万元左右,最高为XR芯片研发商GravityXR(万有引力)亿元及以上Pre-A轮融资;从轮次来看,几乎全部为A轮及之前的早期融资。
 
此外,“元宇宙”概念股飞天云动于10月18日正式在港交所挂牌上市,虽然上市首日破发,但又在质疑声中慢慢回调。飞天云动此次IPO发行2.71亿新股,每股2.21港元,募资约6亿港元。 其因在招股书中提及“元宇宙”超过300次,而让市场充满期待。
 
表1:2022Q3中国元宇宙及数字藏品项目融资情况(按金额降序排列)
注:数据来自互联网公开渠道,通过人工方式整理,可能会有少许遗漏或错误。
数据来源:零壹智库,01区块链
 
三、元宇宙:巨头布局篇
 
元宇宙就像一片还没有被开发的“美洲”,吸引了许多企业来淘金。当中最积极的莫过于Meta了。实际上除了 Meta之外,英伟达、谷歌、小米、网易、华为、字节跳动等众多大公司也在不遗余力的布局元宇宙,希望成为元宇宙领域的佼佼者。而从巨头的布局中,我们也可以看出各自的企业特点、偏好以及对未来趋势的判断。
 
 
2020年6月底,Facebook CEO扎克伯格表示,Facebook 的未来规划远不止是社交媒体,而是筑造一个元宇宙。在2021年7月29日的Q2财报会议上,扎克伯格更是提及“元宇宙”20 次,可见其对这一新兴概念的重视程度。在该会议上,扎克伯克也给出了具体时间表,希望在未来用 5 年左右的时间,将 Facebook 转型为一家元宇宙公司。2021年10月28日,马克·扎克伯格宣布Facebook改名Meta,“All in元宇宙”。
 
对硬件的布局,Facebook很早就已开始。2017 年,旗下 Oculus VR 部门的员工超过 1000人,而其全球员工总数为18770人,该部门员工所占比例超过 5%。而到 2021 年初,这家社交网络雇佣了 58604 人,参与VR/AR 研发者占员工总数近20%。2020 年初,Facebook 宣布从 2014 年到 2020 年年初,已经在 AR/VR 业务上投入了近 50 亿美元。
 
既然是构建一个世界,那么就少不了货币的参与运作。而元宇宙该使用哪个货币,恐怕是个非常争议的话题。而为了抢占先机,使其建设的元宇宙能够使用自己推出的货币,Facebook早早布局相关货币的推出,Libra 就是其计划的一环。然而此计划屡屡碰壁,但 Facebook 如今仍然不放弃其“货币梦”。2022年1月,有报道称,Meta正在出售旗下稳定币项目 Diem,美联储会员银行 Silvergate Capital 将以 2 亿美元收购 Diem 与其技术资产。
 
 
2021 年 3 月,元宇宙第一股 Roblox 在纽交所上市。Roblox Corporation 是一家位于加利福尼亚州圣马特奥的美国视频游戏开发商,由 David Baszucki 和 Erik Cassel 于 2004 年创立。旗下同名产品 Roblox 是一个提供在线游戏和游戏创作的平台,于 2006 年发布。
 
Roblox 是一个集游戏创作和大型社区的互动平台,玩家可以通过游戏与朋友聊天、互动以及创作,而 Roblox 作为一家游戏公司最大的不同是不从事制作游戏的业务而是提供工具和平台供开发者自由的想象空间,从而创作沉浸式的 3D 游戏。在 Roblox 中,每个人都有自己的数字身份来进行社交,甚至平台上获得的 Robux 货币可以与真实货币转换。除此之外,Roblox还支持 VR 设备,增强用户的沉浸感。以上这些要素都非常接近元宇宙,可以说 Roblox 是目前与元宇宙最为接近的“世界”之一了。
 
 
小米作为互联网龙头企业,在元宇宙方面除了硬件上的布局之外,也布局了元宇宙的支付技术、元宇宙游戏等。
 
在硬件方面,小米着重XR硬件布局。例如,2018年小米和Oculus联合推出了Oculus Go。Oculus Go产品价格仅1499元,是一款高性价比的移动版VR一体机,用于探索VR硬件市场。该产品由Oculus提供技术,小米提供供应链能力。
 
2021年9月14日,小米在微博上发布概念新品小米智能眼镜探索版。根据小米的介绍,小米智能眼镜探索版采用了先进的Micro LED光波导技术,能让画面在镜片上显示。整个机型重15克。此外,该产品能够实现例如通话、导航、拍照、翻译等功能。根据小米的介绍,小米智能眼镜探索版为了做到和普通眼镜相似的外观,给显示和堆叠带来了空前挑战。该眼镜有四核心 ARM 处理器、电池、触摸板、Wi-Fi/蓝牙模组等。该产品将使用 Android 操作系统。
 
在元宇宙内容层面,小米像许多企业一样,也是从游戏开始。2021年7月,在第二届全球云游戏产业大会上,中国移动咪咕公司联合小米游戏、金山云与蔚领时代等单位发起立方米计划。立方米计划是基于云技术的游戏分发计划,着重依托中国移动系和小米系的云能力和分发渠道能力,为传统游戏厂商提供游戏云化服务,为云原生游戏提供开发运行环境,帮助游戏产业搭建云游戏分发能力,降低发行和分发门槛,并通过创新5G云游戏体验构建新的云游戏商业模式,为广大云游戏用户提供最优质的服务,为合作伙伴创造价值。
 
云游戏是小米布局元宇宙的关键一步。目前市场普遍认为元宇宙的落地将从游戏开始。而小米的云游戏目前已积累了一定的用户量及内容。小米云游戏负责人在2021游戏产业创新趋势论坛上表示,小米将在云游戏、AR/VR 以及元宇宙全面布局。云游戏是小米布局元宇宙必不可少的第一步,同时也已成为小米创新业务中的重点战略方向。
 
 
华为作为通讯技术的领军者,在元宇宙方面的布局也备受关注。在4月底举办的2022年华为分析师大会上,华为轮值董事长胡厚崑称,元宇宙是非常火的话题, 从全球来看,元宇宙的概念典型处在一个炒作期。华为是一个科技公司, 越是热闹的炒作期越要冷静,要透过喧嚣看到本质,抓住了本质以后,就能更好的去做好准备。对于元宇宙的本质,胡厚崑认为, 元宇宙的本质是融合,是物理世界和数字世界的融合。
 
5G是元宇宙建设中一个非常重要的技术,5G技术让人们在元宇宙中互相连结。华为本身是做通讯技术起家的公司,5G可以说是华为的看家本领。因此,华为也积极布局了元宇宙的后端基建。华为具备网络+芯片+终端的端到端能力。当中端到端能力是指华为的5G产品与技术已经实现了从无线接入、网络基础设施、到终端设备的能力。
 
在芯片方面,华为发布了多款5G相关的芯片来为5G提供技术支持。例如全球首款5G基站核心芯片华为天罡,包括多频段、多制式在内的极简5G凝结而成;华为的5G终端芯片巴龙5000,是一款集成度较高的5G终端芯片,实现了单芯片多模的能力,能够提供从2G到5G的支持,同时支持NSA与SA架构。
 
专利方面,华为通过 5G 专利优势,在拥有自主知识产权技术的同时,还降低了未来专利交叉许可的成本。根据欧洲电信标准化协会发布的全球5G标准核心必要专利数量排名(2020),华为获得第一,其1970件的专利数量超出第二名的诺基亚33%。根据咨询公司 Strategy Analytics的数据,华为在端到端 5G 标准的总体贡献超过全球所有企业。该研究公司评估了 13 家领先公司对 3GPP R15 与 R16 版本5G 标准的贡献,最终研究结论表明,华为、爱立信、诺基亚、高通与中国移动是全球 5G 标准的主要贡献者。
 
 
字节跳动在元宇宙赛道也不甘示弱,之前已在VR/AR领域进行了长期的研发投入,在交互系统、环境理解等方面收获许多技术成果。旗下的抖音在2017年就推出了VR社交,以及AR扫一扫、AR互动、AR滤镜等功能。近几年开启了加速元宇宙布局之路。
 
2021年底,字节跳动投资元宇宙基础设施公司——众趣(北京)科技有限公司。众趣科技是一家VR数字孪生(数字孪生指的是通过数据手段模拟克隆一定范围内的物理世界中的物体)云服务商,专门做3D实景重建。众趣科技主要提供最基本的空间数据,用一个普通的第三方全景相机拍摄,云端搭建3D空间模型。创始人高翔说:“就是从数字孪生一个房间、一栋大楼到整个宇宙,搭建元宇宙基础设施。”
 
2021年8月底,字节跳动还与腾讯竞争,以溢价近9倍、15亿美元(约97亿元)的价格收购VR软硬件制造商Pico(与腾讯竞争收购Pico)。Pico于2015年由创始人周宏伟创立。在此之前,他是歌尔声学(Meta旗下VR设备公司Oculus的独家代工厂)的副总裁。2015年一创立,年底就发布了首款Pico独立产品Pico 1,这也源于他从2012年就开始建立VR技术研发团队研发硬件。
 
此外,字节跳动的其他“买买买”也不少。比如,花了1亿人民币投资元宇宙概念的游戏公司代码乾坤。代码乾坤是一家手机游戏研发商,成功研发出首个基于全物理引擎的游戏、动画开发和交互平台《重启世界》。许多人都认为代码乾坤是中国版Roblox。
 
字节跳动也于早前投资了光舟半导体,具体金额未披露。光舟半导体成立于2020年1月,总部位于深圳的芯片公司,是由VR/AR光学专家朱以胜和科学家初大平教授等共同创办,聚焦于衍射光学和半导体微纳加工技术,设计并量产了AR显示光芯片及模组,旗下还拥有半导体AR眼镜硬件产品。
 
 
以内容起家的B站,似乎天生适合做元宇宙。
 
2021年11月17日,B站高层在财报发布后会接受分析师的提问。如今是个元宇宙火热的时代,分析师自然也问到了B站在元宇宙相关的问题。对此,B站的CEO首席执行官陈睿表示, B站是中国最适合去实现元宇宙这个概念的公司之一。
 
元宇宙作为2021年最热门的新风口,似乎也成为了B站的新希望,画下一个大饼,视为未来增长的动力。
 
《2021 易凯资本元宇宙报告》认为,短期内元宇宙的突破口是游戏、社交与沉浸式内容。与此同时,元宇宙的起点不是平台,而是可以独立成篇、自我迭代、多维立体地吸引用户参与体验甚至参与创作的内容。NFT 和 Defi 是区块链在元宇宙世界中的主要应用,二者可以有效支撑元宇宙的经济系统。而NFT的构成三要素包括:创作者及文化IP、技术支持及平台发行方、社区传播和收藏家。B站作为一家游戏公司,同时拥有大量可自循环的原创内容、分类社区板块及虚拟偶像业务。与元宇宙,B站似乎具有天然的适配度。
 
2021年12月6日,B站正在测试高能链。高能链是为新应用、文化、游戏以及数字资产构建的数字原生社区。高能链未来还会支持社区治理。目前高能链中已上线区块链浏览器工具,主要是用作链上信息查询工具。高能链旨在打造开放创新,包罗万象的数字原生社区。高能链的3大应用场景分别为数字藏品(NFT)、数字身份,以及版权。同时,能够为用户提供原创作品上链、NFT藏品展厅、虚拟宠物、偶像互动、数字身份及低调向他人展示自己身份这6个方向的服务。
 
此外,B站自2013年起,共投资了近21家游戏公司,覆盖游戏研发公司、制作公司、服务公司、发行公司等全产业链。B站目前也拥有超3.2万虚拟人。2020年,有超过60%的全球知名虚拟主播在B站开播,B站作为中国虚拟主播最丰富的平台,虚拟形象进行内容创作的属性,已然形成。B站的内容创作体系,是元宇宙中NFT的天然落地场景。
 
 
除了互联网巨头,国内的电信运营商也来布局了。2021年11月2日,在2021中国移动全球合作伙伴大会主论坛上,中国移动的董事长杨杰介绍了中国移动对算力网络的部署。中国移动未来想要构建泛在融合的算力网络,打造一点接入、即取即用的算力服务,达成网络无所不达、算力无所不在、智能无所不及的愿景。
 
同一天,中国移动旗下的咪咕公司总经理刘昕在大会上发布咪咕公司的元宇宙演进路线图以及首款消费级增强现实眼镜NrealAir。根据咪咕公司公布的元宇宙演进路线图,咪咕公司未来将主要聚焦在超高清视频、视频彩铃、云游戏、云VR、云AR等五大方向。此外,咪咕公司也会在5G+MSC、5G+视频彩铃、5G+云游戏、5G+XR等四大领域投入更多资源。未来更详细的规划则是包括了通过5G+MSC,打造体育的元宇宙;通过5G+云游戏,打造数智竞技全球标准;布局5G+视频彩铃,实现三网互联互通;5G+XR,赋能行业创新体验。
 
2021年11月12日,在中国电信5G创新应用合作的论坛上,中国电信的旗下公司新国脉公布其元宇宙战略布局。根据战略,新国脉未来将以元宇宙新型基础设施建设者为定位,立足创新应用成果,全面卡位元宇宙赛道。
 
新国脉的董事长李安民表示,新国脉将致力打造元宇宙平台及算力的建设整合者、元宇宙软件及应用的服务集成者、元宇宙社会生态及内容建设的协同创新者。未来新国脉的计划将主要分为两阶段实现发展目标。未来若干年在以现实世界为基础,一系列大大小小的虚拟世界相结合的过程中,提供平台和云网基础能力,服务好各类虚拟世界业态。在多年发展后将进入第二阶段,逐步形成超级虚拟世界,新国脉依靠国有身份和业务技术基础,力争成为虚拟世界底座提供的国家队、主力军。元宇宙是未来20年的下一代互联网,是未来人类的数字生活虚拟空间,是未来数字资产的重要生产地/来源。
 
2021年12月16日,中国联通元宇宙APP官方版正式上线。此平台由中国联通打造,是一个全新的虚拟通信平台。根据官网的介绍,此平台希望打造元宇宙内容生产厂牌、推动VR产业加速前行、打牢数字底座基础;打造5G精品网、千兆宽带网以及一体化算网服务体系以及为VR产业铺就虚实相通的新高速、推动5G+MR融合应用。
 
具体的功能以及服务有联通沃音乐推出的云创数字人创作系统,目前主要应用在虚拟世界内容制作、虚拟IP的打造,以及虚拟智能助手等业务领域;联通沃音乐未来将继续致力于涵盖直播、内容生产、线上线下等领域的多形式创新与布局。
 
四、元宇宙:技术篇
 
“All In”元宇宙的Meta公司表示,在元宇宙方面的投资,短时间内不会产生盈利。以如今的技术来说,还远远达不到《头号玩家》、《雪崩》等科幻小说的理想状态。那么,目前,元宇宙的技术条件如何?以下几篇报告或许能为你提供参考。
 
 
互联网的产生,催生了与物理世界平行的虚拟世界的出现,而终端设备就是人类通往虚拟世界的端口。从台式计算机、移动设备到物联网,虚拟世界与现实世界的交融程度越来越高,终端设备也越来越多样化。
 
2021年下半年,元宇宙概念席卷全球,将虚实交融的理念渲染到极致。对元宇宙而言,入口终端设备的使用反映了元宇宙的进程。根据沉浸感和真实感,元宇宙入口端大致能够分成三类。
 
第一类是手机和电脑等终端设备,这类终端是2D平面的,满足不了高沉浸感的要求,更多是“准元宇宙”的概念。元宇宙沉浸式的特性要求重构终端设备。
 
第二类是增强现实设备,XR(扩展现实),即VR(虚拟现实)、AR(增强现实)、MR(混合现实)等多种技术的统称,以及各种体感设备。这类终端能够将虚拟世界中的视觉、触觉等传导给物理世界中的人,支持不同空间的人在虚拟平台中互动,以实现真实感。这是现阶段元宇宙的主要突破口,但长期来看,元宇宙的终端入口将更加多样化,智能耳机、智能隐形眼镜和升级版的体感设备等硬件设备或将在下一个阶段兴起。
 
第三类是脑机接口。未来,脑机接口或是元宇宙终端设备的终极形态,通过将芯片植入大脑,能够在大脑和计算机之间建立神经联系,未来人类或将通过思考控制电脑鼠标、手机或任何设备,真正实现人机互联。特斯拉旗下的神经科技和脑机接口公司Neuralink已在动物身上进行试验,并成功读取动物大脑活动。
 
现阶段,元宇宙入口终端的建设还处于起步中,许多人将现阶段水平的元宇宙比做移动互联网前的诺基亚时代。而在元宇宙的入口端建设中,VR和AR跑早了最前面。VR和AR二者都属于增强现实技术,但技术侧重点和技术路径上存在区别。从技术的发展程度上看,VR技术领先于AR技术。
 
 
元宇宙中有大量的程序需要计算,构成元宇宙的虚拟内容、区块链网络、人工智能技术都离不开算力的支撑。例如元宇宙里建筑的建模、显示就需要大量的算力来进行渲染,及时的信息反馈也需要强大的运算能力。因此越高的算力可以构建出体验感越强的元宇宙。游戏产业每一次重大的飞跃,都源于计算能力和视频处理技术的更新与进步。元宇宙亦是如此。
 
人工智能可以辅助用户创作,生成更加丰富真实的元宇宙内容。如今是自媒体的时代,许多人都成为自媒体,然而自媒体也有一定的门槛,需要一定的启动资金,前往特定地点拍摄、幕后团队、文案等等。这些都阻挡了一部分人们的创作。在人工智能的帮助下,用户可以在元宇宙中发挥创意自由创作,每个人都可以成为创作者。人工智能可以帮助人们完成写稿、绘图、上字幕、动画等繁重工作。除创作外,在元宇宙内部也会有NPC参与社交活动。这些NPC会有自己的沟通决策能力,从而进一步丰富元宇宙虚拟世界。
 
除了创作外,元宇宙的其他方面也都需要算力的支撑。可以说算力就是元宇宙的基础设施。没有了算力,那么我们就难以建设成元宇宙,在元宇宙中得不到好的沉浸感体验。
 
 
元宇宙是基于VR/AR技术实现互动体验,但VR/AR技术需要大量的数据运算,那么将数据传输至云端计算再反馈至设备就是一个很好的方案。然而如今的技术难点在于实现低延迟的连接,这对通讯技术尤其是5G提出了更高的要求。
 
5G在过去两年中非常火热,许多人探讨了其应用场景,元宇宙会是5G大展拳脚的重要应用场景。5G、6G等相关的通讯技术会在元宇宙风潮下得到莫大的发展,元宇宙也会因5G、6G等相关的通讯技术快速发展进而提供更加真实的虚拟体验给人们。
 
元宇宙计算通过5G以及更加先进的通讯技术获得的更多带宽值意味着元宇宙虚拟世界渲染可以在边缘设备上完成并传输到用户的VR/AR设备上,这意味着随着通讯技术的持续进步,未来几年VR/AR设备的尺寸可能会进一步缩小,让用户使用起来更加舒适。
 
如今,元宇宙的发展依然处于探索之中,仍没有确切的定义,但我们能够确定一些元宇宙的关键技术,当中包括运算技术、展示技术、传输技术以及建模技术等。
 
运算主要取决于两个因素,一个是硬件(芯片),另一个则是算法或是运算的方式。元宇宙运算的方式很大程度上需要依赖云计算。因为展示设备不宜过大,这就决定了展示设备难以独自承担元宇宙需要的运算,这时候云计算就派上了用场。
 
展示技术。将元宇宙展示给人们观看的技术离不开虚拟现实(VR/AR)。作为连接现实世界与元宇宙的重要桥梁,如今该技术已经得到了许多人的关注以及进军,当中不乏知名大科技企业。除了Meta公司之外,微软也有自己的虚拟现实设备,称为HoloLens,如今已经迭代至第二代了。HoloLens第二代产品的售价为3500美元,在性价比方面较Meta公司的Oculus Quest 2有一定差距。苹果也在积极研究虚拟现实设备,有望在2022年推出产品。擅长软硬结合的苹果未来入局此领域,势必会是一个强大的对手。2021年5月,苹果公司也以1亿美元收购虚拟现实公司NextVR,以增强其在娱乐和体育领域的VR实力。
 
据IDC数据显示,全球VR设备出货量正在提速,预计2021-2025年全球VR头显出货量将保持41%的年复合增速,预计2021年的出货量将由2020年的670万台提升到850万台,2025年更是将达到2860万台。
 
纵观元宇宙,主要可以为四个方面,即硬件、软件、服务、内容和应用。当中给予元宇宙和现实世界之间连接的主要是硬件。越加先进的硬件会使得人们能够在元宇宙有更好的体验以及让元宇宙产业链成熟化。那么究竟元宇宙的建设需要哪些硬件的支持?
 
芯片是元宇宙的“基础粮食”。元宇宙的建设需要庞大的算力,而芯片能够为此提供支持。AMD的CEO苏姿丰在11月9日表示:“我们正处于一个高性能计算大爆发的时期,这也推动了更多计算的需求,以支持那些影响着我们生活中方方面面的服务和设备。”
 
虚拟现实(VR/AR)设备。虚拟现实是将元宇宙展示给人们看的技术。而作为一个连接现实世界与元宇宙的重要桥梁,如今虚拟现实设备已经得到了许多机构的重视以及进军,当中不乏知名大科技企业。“All in”元宇宙的Meta公司早些时候推出了Oculus系列产品。而2020年推出的Oculus Quest 2被许多知名科技网站评为最值得入手的虚拟现实设备。且其售价仅有299美元,分辨率为每只眼镜 1832×1920(大致相当于4K的高画质)。可以说Oculus Quest 2是如今性价比最高的虚拟现实设备。
 
云计算数据中心。云计算被认为是元宇宙最重要的基础设施之一。而云计算的背后则是更多的数据中心建设。元宇宙将需要计算的程序上传到云端,然后通过强大的数据处理,最后再传输回来给用户端。越加强大的数据中心则意味着更快的处理能力,这将会大大提升元宇宙的质感以及流畅度。
 
五、元宇宙:观点篇
 
 
普华永道:元宇宙让IP持续有生命力。
 
普华永道在《全球娱乐及媒体行业展望:2021-2025年精要》中,收集过去一年中的娱乐及媒体数据,对其进行总结,提出新观点、新见解。当中,对于元宇宙将如何影响娱乐与媒体行业推出了看法。
 
如今的娱乐产业主要是在构建自己的影视宇宙。随着漫威的迅速崛起,引起娱乐业的广大关注,希望能够复制多一个漫威,打造自己的影视宇宙。例如迪士尼的老对手华纳兄弟正在扩建《权力的游戏》的前传《龙族》,希望打造权游宇宙。
 
普华永道确认为,以长远来看,元宇宙将会继续散发这些IP的魅力,继续让人们为这些IP所着迷。元宇宙是一个面向消费者,更加开放、多品牌的环境。可以将角色的知识产权授权给在线平台。例如DC漫画旗下的蝙蝠侠可以与迪士尼漫威的美国队长互动等。这些都能满足粉丝不能在其他渠道(例如漫画或是电影)看到两个角色互动的“欲望”。而在此领域中,《Fortnite》开发商Epic Games是此概念的先行者之一。此外,游戏平台销售音乐和商品带来了巨大商机。因为消费者身处何处都能轻松购买,不再需要专门上门购买。
 
毕马威:隐私与信息安全将成为元宇宙的拦路虎
 
毕马威的顾问谢昀泽认为,投资界经常放大了新科技的长期效益预期,而忽略了眼前的风险。实际上,无论从投资人或科技使用者的角度,隐私与信息安全,将是影响元宇宙发展的最大两个隐患。
 
对于元宇宙的概念以及梦想能否持续做下去,谢昀泽则表示观察过去新兴科技的发展,因为无法解决资讯风险问题而夭折的创意产品比比皆是,尤其以穿戴式装置及家庭智慧设备为典型例子。
 
谢昀泽认为,新科技要成功,需要迈过风险上的障碍。而元宇宙还未解决相关问题。例如要透过AI运算建构出虚拟世界,就需要让使用者穿戴上具有许多感测器的穿戴式AR/VR装置。与此同时会将玩家的表情、眼部运动、手部活动、说话语音、甚至生物辨识特征与周遭环境等数据全数进行搜集。元宇宙中的所有互动行为,包含移动、购买、交谈对象、思考的逻辑、应对的态度与个性化偏好等资料,也会全数被元宇宙所记录下来。这样一来就会形成安全上的隐患。而且用户玩家也会表达价值观、人生观及世界观等人格特质在元宇宙中。相对于如今互联网的形式,倘若元宇宙有安全上的隐患,那么我们就会面临非常大的风险。
 
德勤:XR将因元宇宙得到十足发展
 
德勤此前推出了元宇宙系列的报告。而当中第一篇名为《元宇宙系列白皮书—未来已来:全球XR产业洞察》。该文章主要是聚焦XR(Extended Reality,扩展现实)产业发展趋势。
 
根据该文章,目前元宇宙处于起步阶段,需要实现的支撑性技术要点,主要包括对基础设施及设备的建设及开发,其中扩展现实设备(XR)或是AR/VR设备是现阶段的关键产品。
 
德勤在文章中将XR的发展规划成四个阶段:技术发展期、资本狂热期、退潮低谷期与行业复苏期。XR作为下一代的硬件载体,其发展历程将会类似于智能手机的发展历程。此外,近期元宇宙概念兴起,市场正在积极发展相关技术。而XR进入高速发展期的拐点将会提早。例如近期许多大公司都纷纷布局且投入大量资金来研究相关设备。
 
根据德勤的不完全统计显示:2018-2020年全球的XR融资并购规模年复合增速达31%,由2018年的142亿元快速增长至2020年的244亿元;融资并购数量也由2018年的109起增长至2020年的166起。

贝恩公司:云计算会受益于元宇宙
 
贝恩公司的全球合伙人朱永磊提到,元宇宙的背后或仍将是云计算。他进一步表示,阿里、腾讯等领先的云服务商都具备着元宇宙的先发优势。此外,贝恩公司全球合伙人成鑫在接受《每日经济新闻》采访时表示未来云计算将会有进一步的演化。
 
2021年11月28日贝恩发布了《2021年中国高科技行业报告》。如今云技术、人工智能是流行的高科技投资赛道。过去10年中在这两个领域的总额是整个高科技行业的1/3。该报告也阐述了云计算成为了科技行业市值增长的动力来源。而元宇宙的建设需要大量的算力,元宇宙概念的兴起会将会持续带动云计算的发展。此外,朱永磊认为互联网将会从2.0时代往3.0时代方向发展,即元宇宙转型。
 
 
英伟达创始人黄仁勋:未来元宇宙将全民免费
 
在接受国外杂志《VentureBeat》的采访时,黄仁勋表示对元宇宙未来信心满满,可能人们还没意识到元宇宙已经免费了。黄仁勋对一些重大的长期项目仍然持乐观态度,包括建立“地球-2”(Earth-2),地球的数字孪生体,将在全宇宙范围内有足够的超级计算模拟能力,使科学家预测气候变化。“地球-2”需要用到英伟达的最好的技术,黄仁勋仍然相信,如果可以为整个地球建立米级精度的“地球-2”,实际上就是把元宇宙给免费了(意思是英伟达积极开发此地球模型,未来将会帮助决策者和研究人员、科学家更加深刻理解气候变化,而当中会有许多新的机器学习模型,新的物理学模型以创建地球的虚拟环境。而随着地球模型的建立,会包括许多信息例如地图、城市等等,而每个人都可以访问,因而将元宇宙免费话)。他进一步表示,虽然目前而言全球经济不景气,但这不影响元宇宙的长期愿景。
 
比尔盖茨:以后线上会议都在元宇宙开
 
目前,为希望远程办公的员工提供灵活性的公司比以往任何时候都多。而这个变化趋势在未来几年只会加剧,不会减少。而远程办公只会把更多的人拉进元宇宙。比尔盖茨在其博客里表示,在未来两三年内预测大多数虚拟会议将从二维图像转向元宇宙,一个有虚拟形象的 3D 空间。比尔盖茨的想法是,你最终将使用你的化身在一个虚拟空间中与人会面,而这个虚拟空间可以复制出与他们在一个真实房间中的感觉。
 
比尔盖茨表示,微软目前以及未来将致力于在其办公软件 Teams 中添加 3D 化身和其它元宇宙元素。2022 年微软将推出自己的虚拟现实头盔和手套,它可以使用“你的网络摄像头将目前2D 设置中使用的化身变成动画”。但截至目前,微软仍然还没推出相关产品。
 
扎克伯格:All In 元宇宙
 
在 2022 年 6 月 23 日,Meta 首席执行官扎克伯格表示元宇宙将在这个 10 年的后半期成为这家社交网络公司的重要业务。Meta 的设想是吸引大约 10 亿人在元宇宙中花费几百美元购物,他们会购买数字商品、数字内容来表达自己,无论是给化身买服装,还是虚拟房屋或装饰虚拟会议室,也可以是能够在虚拟或增强现实以及整个元宇宙中提高生产力的商品。
 
随着 Meta 的增长放缓以及日活跃用户在过去 20 年首次出现连续下滑,扎克伯格一直在引导该公司向着他眼中的下一代虚拟世界发展,尤其是元宇宙。在元宇宙里,人们可以为化身买卖数字服装和其他商品,还能通过化身彼此交流。
 
马斯克:元宇宙像营销术语以及没人想把屏幕整天绑脸上
 
2021 年 12 月 20 日,世界首富马斯克在推特上表示,元宇宙现在看起来更像是流行的营销术语,而不是什么现实。如今市场上许多人认为元宇宙是一片巨大的投资蓝海,但马斯克并不这么认为。在此之前,马斯克甚至发问怼互联网 3.0,认为互联网 3.0 毫无用处。
 
虽然对如今的元宇宙泼了一盆冷水,但马斯克也说:“但可以想象 10 年、20 年或 30 年后的未来会是什么样子。2051 年的未来似乎会很疯狂!”然而 12 月 25 日,马斯克进一步表示没人会想把屏幕整天绑在脸上。在 Babylon Bee 谈话节目中,马斯克表示很多人和他讨论元宇宙,但他不认为有人会整天在脸上绑一个该死的屏幕,不确定自己是否一定看好元宇宙这玩意。
 
 
刘慈欣:担心许多人在虚拟世界里固步自封
 
《三体》作者刘慈欣曾在公开演讲中对元宇宙表达了他的评价:元宇宙将引导人类走向死路。
 
在他看来元宇宙是一种极具诱惑、高度致幻的“精神鸦片”。他表达了担忧:很多人会因此沉浸在虚拟世界里固步自封。
 
他激进的评价在于他崇尚人类去探索真实世界的宇宙。他认为:人类的未来,要么是走向星际文明,要么就是常年沉迷在VR/AR的虚拟世界中。如果人类在走向太空文明以前就实现了高度逼真的VR世界,这将是一场灾难。
 
Louis Rosenberg:元宇宙标签化用户加剧社会分裂
 
Louis Rosenberg 是人工智能、增强现实和人机交互领域的科学家。Louis Rosenberg在斯坦福大学获得了本硕博的学位。2021年12月4日,Louis Rosenberg在Venture Beat网站上发表了一篇评论,名为《The metaverse needs aggressive regulation》,提出了警告:元宇宙可能会改变我们所知道的现实结构。
 
Louis Rosenberg的主要担忧是隐私问题、制造分歧和心智障碍。首先元宇宙可能允许某些商业用户看到特定的标签,例如某些标签可能漂浮在每个使用者的头上,并提供有关他们的信息(广告主可以借此来判断是否值得进行广告投放)。他担心这类的标签会让大众排斥某些群体和意识形态,甚至引发人们之间的仇恨和不信任等等,加剧社会的分裂。
 
他也表达了人们花费在虚拟世界的时间越来越多的担忧。如今许多的企业认为元宇宙发展到一定程度,就可以影响到我们生活的方方面面,最终大多数人几乎不可能一走了之,对于元宇宙的依赖度很大。类似于如今的手机低头族,未来只要元宇宙相关的技术越发成熟,那么人们花在虚拟世界的时间越来越多,那么人们生活的部分将逐渐被虚拟现实所覆盖。
 
彭博社:元宇宙仍然有许多问题待解决
 
Facebook在2021年11月正式宣布更名为Meta并且宣布未来将“All In”元宇宙。此一举动将元宇宙带来前所未有的关注。而实际上Meta公司的更名被外界解读为重塑品牌,转移针对其丑闻的注意力等等。此外,一些机构也针对Meta公司的元宇宙未来列举了些许现实问题。而Meta公司遇到的问题,大多为布局元宇宙的企业势必将会遇到的共同问题。
 
首先是内容上的审查。彭博社的编辑Parmy Olson表示,如今Meta无法针对互联网内容(尤其是假新闻)做很好的审查,未来元宇宙真的建设成,Meta该怎样展开有效的审查呢?如果Meta无法解决相关问题,那么元宇宙只会成为下一个假新闻假消息的温床。
 
彭博社也对元宇宙中的数据隐私问题表达担忧。元宇宙中VR和AR的都会在平台中留下记录。然而当人们利用元宇宙来策划不好的事情时,就会产生新的问题。比如有人在元宇宙里面商量犯罪的事情,元宇宙是否应该对此进行监管呢?此外,数据如果被记录下来能否成为法庭上的证据,这些都有待商量。
 
此外,元宇宙中的匿名问题也同样重要。彭博社认为未来人们进入元宇宙不太可能像人们进入脸书应用程序那样容易。人们只需要在脸书通过简单的身份认证即可游览网页。然而后期因为过于松弛的身份认证使得脸书出现大量问题,例如广告定位复杂化和各种恶意活动的监管困难。彭博社认为,元宇宙需要有严格的身份检查,以便元宇宙能够更有效地进行监管。

注:更多报告及文章,请关注【专题——元宇宙 :下一代互联网启程?

 

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